Larry Ellison寄语毕业生:“忠于自己的梦想,别被他人的梦想所左右”

2016年5月14日作者:Rob Preston

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洛杉矶—Oracle公司创始人Larry Ellison在周五对南加州大学的2016届毕业生致辞时,殷切期望在场的12000多名应届毕业生吸取他本人早期职业生涯的教训——忠于自己的梦想,别被家人和朋友的梦想所左右,即使他们都是出于善意。

如果你还不确定要选择什么样的职业生涯,他表示,“那就继续寻找,直到找到能够点燃你热情的那份工作。”

Ellison在南加州大学第133届毕业典礼上被授予人文学名誉博士学位。他向大家讲述了他是如何从大学辍学一路发展最终成为全世界最成功的科技公司之一的创始人和建设者。

在他早期求学时,他的家人和老师鼓励他当一名医生,“让他考虑这份最好的职业”,尤其是在他从小长大的芝加哥中下阶层的环境里。但是经过一段艰难的医学预科学生生涯后,Ellison说,当时21岁的他不得不痛苦地认清医学专业并不适合他。(他特别提到了比较解剖学课程,认为它是一种“顽固的、毫无意义的心理折磨”。)

“我觉得那个时候的自己缺乏自律性,还有点自私,”他回忆道,“也许吧。但无论是什么更深层的原因,我当时就是无法逼迫自己成为那个理应成为的人。于是我决定不再为难自己。”

那是在上世纪60年代,Ellison收拾好行李,包括牛仔裤、皮夹克、吉他等等全部东西,然后开车去了加州伯克利,希望走出自己的一条路。在伯克利往东3小时路程的地方,Ellison被那里的内华达山脉深深地吸引住了,为“约塞米蒂峡谷不可言喻的自然之美”所折服。他加入了塞拉俱乐部,成为了一名环保主义者,并在春夏两季花大量的时间做着河谷向导和攀岩教练的工作。

为了维持生计,他还兼职电脑程序员,每周回到伯克利工作几天。他并不喜欢这份工作,他说,“但是很有趣,而且是我的强项。为计算机编程能够带给我像解决数学难题和下象棋一样的满足感,后两件事是我在青春期叛逆前最大的兴趣爱好。”

他在伯克利也上过几堂课,帆船课就是其中之一,这也点燃了他一生当中的另一个热情。Ellison一直在脚踏实地地奋斗,用工作和个人兴趣充实着自己。尽管如此,他的家人仍然无法赞同。

“但这一次我没有因为辜负他们的期望而对自己失望,”他说,“他们的梦想和我的梦想不一样。我不会再把这两者混为一谈了。”

Oracle时代

Ellison在20多岁时就发现最有趣也最有收获的编程工作是在将来会被称为“硅谷”的圣何塞以北的众多企业中。

他去了开发当时世界上最快电脑主机的Amdahl公司工作,之后又去了存储创新技术公司Ampex和Precision Instruments。虽然Ellison很喜欢他的工作,但他还是希望寻找一份像帆船一样让他热爱的软件工程师的工作,可惜一直未果。“于是我决定尝试填补这个空白,”他这么说到。

Ellison集结了一支全明星程序员队伍,准备将一个“疯狂的想法”转化为一个举世瞩目的产品——世界上第一个关系数据库系统。有关关系数据库的若干学术论文当时已经发表,而IBM也在其实验室中努力创建原型系统。然而,当时的传统观念认为,没有人能够创建一个速度快到足够有用的RDBS。

“我认为所有那些所谓的计算机专家都错了,”Ellison回忆到。“而且当你开始告诉人们所有的专家都错了的时候,他们一开始会说你狂妄自大,接着就说你一定是疯了。所以,毕业生们请记住这一点:当周围的人开始说你疯了的时候,你可能正要着手进行你一生中最重要的创新之举。当然,另一种可能是,你真的疯了。”

找到你在‘这世界上的位置’

疯狂的Ellison没有疯。相反,他一直在学习未知,并且把他一手创建的Oracle公司做得有声有色。“我的新工作非常具有挑战性和吸引力,同时也需要投入大量的时间和精力,”他告诉在座的USC毕业生们,“我时时刻刻都在工作,但现在回想起来,我敢肯定我当时并不喜欢这样一直工作。或者,也许我那时只是太累了,以至于没精力考虑自己的感受。但无论如何,我找到了我在这世界上的一席之地。”

他和他的团队创造了有史以来最重要的技术产品之一:Oracle数据库,一项信息时代的支持技术。今天,Oracle已成为全球最大的��技公司之一,在全世界145个国家拥有员工近15万人,为全球42万多企业客户提供无与伦比的软硬件产品和服务。

Ellison的家人最终谅解了他从医学院辍学的决定。“而且此后再没有人来指责我缺少理想与抱负,”他对南加州大学在场的毕业生们如此说到。

Ellison临别赠言:“在这个瞬息万变的世界里,要学会灵活调整目标。不要害怕试验,多尝试不同的东西。当你挑战现状时,别被专家击退了勇气。”他引用马克·吐温的一句话:“专家不过是从外地来的某个人罢了。”

Ellison继续说道,“你们每一个人都有机会发掘自己的用武之地,而不是应属之地。把握机会忠于自己的梦想,而不是别人的梦想。”

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