Why ASMLIB and why not?

ASMLIB是一种基于Linux module,专门为Oracle Automatic Storage Management特性设计的内核支持库(kernel support library)。

长久以来我们对ASMLIB的认识并不全面,这里我们来具体了解一下使用ASMLIB的优缺点。

理论上我们可以从ASMLIB API中得到的以下益处:

  1. 总是使用direct,async IO
  2. 解决了永久性设备名的问题,即便在重启后设备名已经改变的情况下
  3. 解决了文件权限、拥有者的问题
  4. 减少了I/O期间从用户模式到内核模式的上下文切换,从而可能降低cpu使用率
  5. 减少了文件句柄的使用量
  6. ASMLIB API提供了传递如I/O优先级等元信息到存储设备的可能

虽然从理论上我们可以从ASMLIB中得到性能收益,但实践过程中这种优势是几乎可以忽略的,没有任何性能报告显示ASMLIB对比Linux上原生态的udev设备管理服务有任何性能上的优势。在Oracle官方论坛上有一篇<ASMLib and Linux block devices>讨论ASMLIB性能收益的帖子,你可以从中看到”asmlib wouldn’t necessarily give you much of an io performance benefit, it’s mainly for ease of management as it will find/discover the right devices for you, the io effect of asmlib is large the same as doing async io to raw devices.”的评论,实际上使用ASMLIB和直接使用裸设备(raw device)在性能上没有什么差别。

ASMLIB可能带来的缺点:

  1. 对于多路径设备(multipathing)需要在/etc/sysconfig/oracleasm-_dev_oracleasm配置文件中设置ORACLEASM_SCANORDER及ORACLEASM_SCANEXCLUDE,以便ASMLIB能找到正确的设备文件,具体可以参考Metalink Note<How To Setup ASM & ASMLIB On Native Linux Multipath Mapper disks? [ID 602952.1]>
  2. 因为ASM INSTANCE使用ASMLIB提供的asm disk,所以增加了额外的层面
  3. 每次Linux Kernel更新,都需要替换新的ASMLIB包
  4. 增加了因人为错误造成宕机downtime的可能
  5. 使用ASMLIB意味着要花费更多时间去创建和维护
  6. 因为ASMLIB的存在,可能引入更多的bug,这是我们最不想看到的
  7. 使用ASMLIB创建的disk,其disk header并不会和普通的asm disk header有什么不同,仅仅是在头部多出了ASMLIB的属性空间。

结论:
我个人的观点是尽可能不要使用ASMLIB,当然这不是DBA个人所能决定的事情。另一方面这取决于个人习惯,在rhel 4的早期发行版本中没有提供udev这样的设备管理服务,这导致在rhel 4中大量的ASM+RAC组合的系统使用ASMLIB , 经网友指出udev 作为kernel 2.6的新特性被引入,在rhel4的初始版本中就已经加入了udev绑定服务,但是在rhel4时代实际udev的使用并不广泛(In Linux 2.6, a new feature was introduced to simplify device management and hot plug capabilities. This feature is called udev and is a standard package in RHEL4 or Oracle
Enterprise Linux 4 (OEL4) as well as Novell’s SLES9 and SLES10.)。如果是在RHEL/OEL 5中那么你已经有充分的理由利用udev而放弃ASMLIB。

Reference:
ASMLIB Performance vs Udev
RAC+ASM 3 years in production Stories to share
How To Setup ASM & ASMLIB On Native Linux Multipath Mapper disks? [ID 602952.1]
ASMLib and Linux block devices

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