Vortex是一种教孩子编码的玩具机器(Toy Robot)

DFRobot这个公司,自2008年以来就开始面向教育市场研发机器人,本周首次尝试建立一个面向所有孩子的机器人,其标志是Vortex的出台—一个互动的,可编程的机器人,对象为六岁或以上的孩子。 Vortex机器人通过蓝牙与iOS和Android智能手机以及平板电脑相匹配, 并且可以让孩子通过点击屏幕中的Vortex应用程序启动命令,来控制其运动。

它还配备四个免费的预编程序的游戏 – “拼撞(bumping fight)”,“虚拟高尔夫(virtual golf)”,“驾驶(driving)”和“机器人足球”(“robot soccer),这以后可以根据孩子要求进行定制,以创建他们自己的游戏体验。

 

根据DFRobot’s 首席执行官Ricky Ye所说,该公司希望构建一个机器人,使年幼的孩子感受到通过机器人学习的乐趣。他指出,该团队已经有足够的经验为学校以及老师,构建机器人套件,因此它能够在设计新的机器人玩具时,利用史上在课堂上以及在竞争中最流行的元素。

 

“我们坚信学习应该是有趣的,”Ye解释道。 “这就是为什么Vortex用游戏进行预编程序……通过玩这些游戏,我们认为孩子们也想了解如何创建自己的游戏,因此开始学习如何对机器人进行编程,”他说。

 

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Vortex本身易于使用,Ye说。安装四节AA电池后,您只需从App Store下载Vortexbot应用程序,就可以玩了。有些游戏—如“拼撞(bumping fight)” 或者“足球”(soccer)—需要一个额外的机器人玩具,这对有多个孩子的家庭来说是比较好的。 其它的游戏可以单独的玩,或者让孩子与机器人AL进行比赛。

当孩子们准备编程机器人时,家长可以从App Store下载WhenDo应用程序,它提供了多种教程,使得孩子在定制自己的游戏时,能够较容易的练习编程基础知识。然而,虽然WhenDo应用程序,像今天其它学编码项目一样,提供一个简单的拖放(drag-and-drop)界面,但这不是普通的六岁孩子在没有父母的帮助下可以掌握的。也就是说,对于聪明、精通的孩子,这是帮助他们更好使用机器人的一种应用程序。

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而且,Vortex是开放源代码,并且与Arduino 和 Scratch兼容,允许孩子对个人电脑和苹果电脑的Vortex进程编程。

 

机器人本身可以越过障碍物,检测线(detect lines),以及通过红外线,灰色样卡和扬声器传达报告。

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DFRobot正在运用Kickstarter的竞选活动使Vortex投入生产。虽然支持众筹项目有时是高风险的赌注,但这不是该公司首次运用众筹的方法,帮助机器从设计、研发到生产中。 之前,DFRobot使用Kickstarter资助名为Overlord的3D打印机,准时的被运送到资助商那里去了,Ye说。

 

在当前的运动中,DFRobot的目标是筹集$ 50,000以上的资金,满足制定2000个部分的最小订单,来完成客户定制的部分,包括身体,眼睛和轮毂,以及合格的产品测试,如CE(欧洲市场)和在美国的FCC。

Ye还告诉我们,Vortex原型已经起作用了,在App Store的应用程序已可以使用。

计划十月底,开始出货机器人。

Kickstarter的资助商目前可以获得价值$131的Vortex two-pack,或者选择较大的套件—像3,4,6,或者10机器人,而不是增加费用。

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